Parels

Verschillende soorten parels

Zoetwater parels 
Zoetwater parels worden gekweekt in mossels in diverse kwekerijen in Japan en China. De zoetwaterparels hebben een aantal natuurlijke kleuren afhankelijk van de soort. Zo zijn er van nature witte, zalmroze, lavendelkleurige, paars-blauw, en groenachtige zoetwaterparels. Afwijkende zoetwaterparels zijn behandeld om de kleur te verkrijgen. Dit kan door een techniek met laser of met een verftechniek welke de verf in onderste parelmoerlaagjes laat hechten zodat de kleur niet van de parel af kan slijten. Zoetwaterparels zijn er in heel veel afwijkende vormen. Wat vroeger bestempeld werd als onbruikbaar wordt nu door veel designers gezien als een uitdaging. Op dit moment worden er veel sieraden gemaakt van barokparels, potato-vormparels, rijstpareltjes en boutonparels. Natuurlijk blijven de klassieke ronde parels altijd het meest in trek bij veel parelliefhebbers De zoetwaterparels benaderen het beste de ‘natuurlijk gevormde’ parel, dit omdat zij geen kern hebben. Hierdoor bestaat de hele parel uit parelmoer.

Akoya parels
De meest bekende cultivé zoutwaterparel is de Akoya, afkomstig van de Pinctada martensii. Akoya is Japans voor ‘mijn kind’ de parel heeft een prachtige, pure schoonheid en is de kleinste in zijn soort. De Akoya parels worden voornamelijk gekweekt om te worden gebruikt in klassieke parelkettingen. Akoyaparels zijn vaak ivoorwit, roomwit of wit met een zachtgele of roze ondertoon, daarnaast zijn er kleurvarianten in lila, champagne en zijn er ook zwarte Akoya parels. Zwarte Akoya parels zijn altijd kunstmatig op kleur gebracht, dit wordt gedaan met een laserbehandeling. De glans (luster) van een goede kwaliteit Akoya parel is onovertroffen. Aangezien de schelp waarin de Akoya’s groeien niet groter is dan 9 cm doorsnede zijn Akoya parels nooit heel erg groot (max. 10 mm) maar meestal wel erg rond van vorm.

Tahiti parels 
In Frans Polynesië worden al eeuwen deze zwarte zoutwaterparels gevonden. De bevolking echter dook vroeger naar de parels voor het gebruik van het parelmoer uit de schelp. Er werden sieraden van gemaakt en het werd gebruikt als geld. Ook werd veel parelmoer uit de Zuidzeeschelpen in de 18e en 19e eeuw verscheept naar Europa waar er boordenknoopjes en andere versieringen van werden gemaakt. Tahitiparels zijn de enige natuurlijk zwarte parels (al zit er altijd wel een grijs- bruin, of groentint in). Alle andere zwarte parels zijn kunstmatig op kleur gebracht.
Momenteel zijn de meestal zwarte en groene Tahiti parels erg in trek, zeker in de maat vanaf 10 mm. Er worden extreme prijzen betaald voor een collier met perfect ronde, groene Tahitiparels met een hoog luster. Ook de minder ronde vormen, de barok Tahiti parels zijn momenteel erg populair. De schelp waarin de Tahitiparels worden gevormd kan wel 30 cm worden en zo’n 5 kg wegen. Nog steeds wordt ook het parelmoer van de schelp gebruikt om sieraden en schelpparels te maken. De handel in deze parels is streng gereguleerd, zo mogen alleen Tahiti parels met een nacre (dat is de dikte van het parelmoer) van 0.8 mm worden geëxporteerd, de rest wordt vernietigd.

Zuidzee parels 
Wat Zuidzee parels genoemd worden zijn eigenlijk twee varianten van dezelfde oesterfamilie. Met name de ‘silverlipped’en de ‘goldlipped’ Pinctada Maxima. De zilverrandoester wordt gebruikt aan de noordwestelijke kust van Australië, Indonesië, Filipijnen Thailand en Burma. Deze oester vormt witte en zilvergrijze parels. De oesters kunnen zeer groot worden, wel zo’n 30 cm in doorsnede. Hierdoor kunnen er gemakkelijk grote parels ontstaan, tot maximaal 20 mm. De goudkleurige gekweekte parels van de goudrandoester zijn op dit moment erg populair. De goudrandoester komt veel voor op de Filipijnen. De kleur loopt van Champagne naar warm goud. De goudrandoester is kleiner dan de zilverrandoester en produceert daardoor kleinere parels dan de zilveren variant. Er komen relatief weinig goudkleurige gekweekte parels op de markt zo’n 250.000 per jaar.

De 7 belangrijkste elementen die de waarde van een parel bepalen zijn:

1.Luster

Parel luster

Dit is de eerste en belangrijkste factor voor de schoonheid van een parel. Luster is vrij vertaald de mate van glans van een parel. Bij het kopen van parels moet het luster een van de belangrijkste aandachtspunten zijn. Om een hoog luster te herkennen kunt u bijvoorbeeld kijken naar hoe scherp u reflecties in de parel kunt zien. Hoe beter de reflectie in een parel hoe hoger het luster en dus de waarde van de parel. Parels met een hoog luster lijken ook van binnenuit te stralen.

2.AfmetingVerschillende afmetingen parels
Hoe groter de parel, des te zeldzamer is deze. De grootte van de parel wordt aangeduid in millimeter doorsnede. Deze afmeting kan variëren van 4mm tot aan de zeer zeldzame 18 tot 24 mm Zuidzee parels.

3.VormVerschillende vormen parels
Hoe ronder een parel is des te waardevoller is deze. Het ultieme doel is een perfect ronde parel al zijn er ook veel andere zeer gewaardeerde vormen. Baroque of barok parels bijvoorbeeld. Deze hebben een grillige vorm die vrij populair is. Ook zijn er nog langwerpige biwa parels, druppelparels, muntparels. rijstparels te krijgen. Zoek bij het kopen van parels dus naar de vorm die u aanspreekt of dit nu klassiek rond of anders is.

4.Oppervlak Hoe mooier het oppervlak van de parel hoe hoger is de kwaliteit en dus de prijs. Parels zijn een natuurproduct en omdat je de natuur nu eenmaal niet kunt dwingen zullen de meeste parels wel een of meerdere onregelmatigheden vertonen. Hoe lager die onregelmatigheden des te beter is de parel. Een parel word ingedeeld in kwaliteiten van A kwaliteit tot aan AAA+ en daarboven is er nog Gem kwaliteit of Hanadama kwaliteit parels.

5.Kleur De kleur van de parels heeft gek genoeg niet veel invloed op de waarde behalve door populariteit. Uiteindelijk bepaald uw eigen voorkeur welke kleur parels u aanspreekt. Traditioneel gezien is er veel vraag naar ivoorwitte en donkere, zwarte parels. Tahiti parels zijn de enige natuurlijk zwarte parels.

6.Natuurlijk of gekweekt Dit is het verschil tussen parels die in zee gevonden worden en parels die in parelkwekerijen gekweekt worden. In de branche vindt u eigenlijk alleen gekweekte parels.

7.Soort parel Elk soort parel heeft zijn waarde. Dit hangt samen met de zeldzaamheid of de tijd die het kost om ze te kweken. Zoetwaterparels, Zuidzeeparels, Tahitiparels of Akoyaparels, elke soort heeft zijn eigen basiskwaliteit en kweektijd en daaraan gekoppeld ook een basiswaarde.


Beoordeling van parels
Om parels te kiezen is er een beoordelingsstandaard die door de meeste juweliers gehanteerd wordt. We noemen dit systeem de AAA-A methode en de A-D methode (ook bekend als Tahiti methode).De AAA-A methode gebruikt een schaal van A tot AAA waarbij AAA de hoogste kwaliteit is. De A-D methode deelt parels in van A tot aan D kwaliteit waarbij A de hoogste kwaliteit is en alles onder D niet geschikt is voor gebruik in sieraden.

Parels onderhouden

Het organische materiaal dat de verschillende laagjes parelmoer bij elkaar houdt kan uitdrogen. Daarom is elke vorm van warmte voor langere tijd funest voor de glans en kleur van de parel. Ook wordt het aangetast door zuren in allerlei chemicaliën, zoals huishoudelijke zepen, schoonmaakmiddelen, cosmetica en transpiratie- en huidzuren. Het lichaam produceert transpiratie, zelfs als de huid droog is, en die bevat een paar lichte zuren die langzaam het parelmoer aantasten. Met parels zwemmen in een zwembad moet worden vermeden, evenals langdurig zonnebaden. Pareljuwelen moeten als laatste worden omgedaan, na het baden of het gebruik van hairspray en cosmetica. Colliers moeten minstens een paar keer per jaar gedragen worden. Als een collier gedragen is kan het met een vochtige doek worden afgedaan voordat het wordt opgeborgen. Schoonvegen met alcohol verwijdert vet en vuil. Als parels regelmatig gedragen worden is het raadzaam ze één of twee keer per jaar schoon te maken door ze voor een paar minuten in handwarm water met zachte zeep te weken. Daarna moeten ze minimaal 24 uur drogen. Het wordt aangeraden een collier eens per jaar te laten schoonmaken en nakijken door de juwelier of goudsmid. Parels mogen nooit samen met andere juwelen worden opgeborgen !